Opération Frankton Il y a 75 ans

 

C'était sans doute l'une des missions les plus audacieuses et les plus dangereuses de l'armée Britannique pendant la seconde guerre mondiale.

L'Opération au nom de code Frankton était destinée à attaquer des bateaux allemands basés dans le port de Bordeaux ; des navires qui assuraient la liaison entre l'Europe et l'Extrême Orient en transportant des armes à l'aller et des matières premières comme du caoutchouc au retour.

 

Le 7 décembre 1942, en pleine nuit un sous marin Britannique au large de Montalivet (début de l'estuaire de la Gironde) met à l'eau cinq Kayaks, les 10 hommes du commando dirigé par le major Hasler doivent de nuit descendre la Gironde jusqu'à Bordeaux, placer leurs charges explosives magnétiques sur les coques des navires et une fois leur mission accomplie  se rendre à pied jusqu'à Ruffec (en Charente 160 kms) quel périple puis prendre contact avec la résistance qui se chargera de les rapatrier en Angleterre.

 

Deux hommes seulement Herbert Hasler et William Sparks arriveront au bout de la mission le 11 décembre et pourront rejoindre leur pays sains et saufs en passant par Lyon Barcelone et Gibraltar cinq mois après le raid, quatre navires allemands ont été coulés ou sérieusement endommagés mais huit hommes du commando ont trouvé la mort noyés ou fusillés après leur arrestation par les allemands ou les gendarmes français.

 

Cette histoire à beau être connue il reste toujours des zones d'ombre, par exemple on sait depuis peu que deux membres du commando dont l'embarcation avait chaviré à l'entrée de l'estuaire et qui avaient été capturés par les allemands ont été emprisonnés le 8 décembre à Royan avant d'être transférés à Blanquefort (Gironde) où ils ont été fusillés car considérés comme terroristes.

 

Voilà le destin hors du commun de ces jeunes hommes qui ont combattu le nazisme et sont des héros pour nous Français.

 

Amie de l'A.N.C.A.C Annette COLAS


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