Le Mémorial Natzweiler-Struthof

 

Deuil et commémoration de la déportation

au Centre européen des résistants déportés

sur le site de l'an­cien camp de concentration de Natzweiler

 

 

 

 

Le camp de concentration de Natzweiler a été ouvert en mai 1941 au Struthof en Alsace annexée. La raison pour laquelle les nazis ont construit un camp de concentration était qu'il y avait un dépôt de granit rouge à proximité immédiate. Ce camp devait fournir des esclaves de travail au Troisième Reich. Ils venaient de 31 pays différents et étaient à 80% des prisonniers de guerre. Mais il y avait aussi des déportés, des résistants, d'autres déportés, des homosexuels et des Témoins de Jéhovah déportés pour des raisons politiques et racistes (juifs, tsiganes). Le camp principal du Struthof comprenait environ 50 camps satellites, principalement en Allemagne. De 1941 à 1945, le calvaire de 52000 déportés a traversé ce camp de concentration et ses commandos. Des milliers d'entre eux sont morts, la plupart d'épuisement, d'abus ou de faim, d'autres ont perdu la vie dans des expériences dites médicales. Le camp a également été le lieu d'exécution de résistants.

De nombreuses initiatives ont été prises par les survivants du camp pour créer un mémorial digne à cet endroit. Après de nombreuses années de planification et de construction, le général Charles de Gaulle inaugure, le 23 juillet 1960, le mémorial national de la déportation et la nécropole du Struthof. 2020 marque le 60e anniversaire de cet événement et l'exposition spéciale «Passants, vous vous souvenez de nous ?", ouverte du 1er juillet au 23 décembre 2020 elle met en lumière l'histoire de ces deux mémoriaux.

 

Le 3 novembre 2005, le Centre européen du résistant déporté a ouvert ses portes à quelques mètres seulement de l'ancienne entrée du KL-Natzweiler, afin de faire connaître au public le souvenir des résistants. L'exposition perma­nente retrace l'émergence et la montée du fascisme et du national-socialisme en Europe ainsi que le développement du système des camps de concentration, et montre également comment la résistance émerge progressivement pour lutter pour la démocratie et la liberté. Des informations sur les 14 plus grands camps de concentration nazis en Eu­rope peuvent être consultées sur des bornes d'information interactives. L'objectif est d'inciter les visiteurs à suivre les chemins de la mémoire hors de France. Le CERD permet également aux résistants déportés de s'exprimer dans des films et des témoignages.

Ce site d'une importance exceptionnelle pour la mémoire nationale fait partie de la grande tâche de transmission des souvenirs et du patrimoine historique des guerres de notre temps, qui a été confiée au ministère de la défense. Cela fait du Struthof, au cœur de l'Europe, le lieu de rencontre central pour les générations, les pays et leur histoire entremêlée. Depuis que l'ensemble du site de l'ancien camp de concentration de Natzweiler a été déclaré monument historique en 2011, l'État a pris plusieurs mesures pour protéger et restaurer les bâtiments existants. Le mémorial, inauguré en 1960, avait considérablement souffert au fil des ans des tempêtes et des intempéries. De nom­breux blocs de pierre de l'enveloppe extérieure ont dû être enlevés et réinstallés ou remplacés. Diverses réparations ont également été effectuées sur le noyau de béton du bâtiment.

Après un nettoyage complet, l'enveloppe extérieure du mémorial pourrait briller à nouveau dans sa gloire d'antan. Au cimetière, tous les étages ont été rénovés, les tombes ont été plantées et de nouvelles plaques nominatives ont été apposées. D'autres projets de conservation et de restauration sont en cours depuis 2017. Par exemple, la maison de garde à la porte d'entrée et les tours de guet sont en cours de rénovation, suivie par la restauration de la chambre à gaz et de la cabane de cuisi­ne. Tous ces travaux font partie d'un projet de grande envergure visant à garantir l'existence de ce mémorial, qui durera 16 ans.

Les travaux de restauration de la nécropole ont été l'occasion d'une étude plus approfondie des tombes après que de nombreuses demandes de correction de noms, d'anniversaires ou de lieux de décès aient été reçues. Des mois de recherche ont été nécessaires pour examiner chaque cas individuel des déportés enterrés. Grâce à une multitude de sources de toutes sortes, des centaines de détails ont pu être corrigés.

Ces recherches ont également révélé que les membres d'une même famille se re­posaient dans différents champs de la nécropole. En 2019, la Commission françai­se des sépultures militaires de Colmar a fait exhumer et réenterrer 11 corps pour qu'après plus de 60 ans, père, fils et frères puissent enfin reposer les uns à côté des autres.